美国法院自诉维权|立案准备篇|2024年2月6日更新

美国法院自诉维权|前期预备篇
美国法院自诉维权|立案准备篇
—— 此系列献给和我有着同样烦恼的创作者们 ——

在进入正题以前,我首先要声明一些事情:
这是一篇个人性质的体验总结与分享,仅供一般参考,不构成任何法律意见或建议,亦不得作为法律意见或建议被依赖或使用。如有疑问之处,请尽管提问,我很乐意回答,但不会为您的选择及后果承担任何形式的责任。万望各位读者慎重思考后再决定您的选择,并以专业律师或法律顾问的回复作为您的最终参考依据。
✦ 文中所有以中英双文形式出现的内容,均是本文作者为便于各位读者理解,在翻译软件的协助下,从原初的英文内容译为中文。虽尽力而为,但受限于个人能力,实在难以保证所有内容的正确无误。如译后的内容与原文有任何差异,恳请各位读者见谅并应以英文内容为准。
✦ 又及,文中对于中美两国法律法规的引用可能无法及时更新至最新版本,因此引文内容仅供参考,一切请以现行法律法规为准。
✦ 本系列文章虽为作者反复修订写就,但难免有诸多不周,挂一漏万之处,敬请不吝赐教。感谢您的阅读。


立案准备

由于Steam所属的Value公司位于华盛顿西雅图,以及侵权方(发行商)在其签署的反申诉通知文件中认可了公司所属地联邦法院的司法管辖权,因此本文所讲述的一切都是我在United States District Court Western District Of Washington at Seattle(华盛顿州西部地区西雅图联邦法院)起诉时所经历的事情。
敬请注意,不同州法院之间的经验、以及联邦法院和州法院之间的经验可能无法相互参考借鉴。

立案时需要以下文件资料:
(1)Civil Cover Sheet 民事诉讼封面
(2)Complaint 诉状

它们的电子版可以在法院的Court Forms页面最下方,Self Representation那部分中找到。

立案费用及付款方式请查阅Paying Fees 页面
假如你对于支付这笔费用感到困难,也可以改为递交一份请求法院免除立案费用的申请书,Application to Proceed In Forma Pauperis 简称IFP,它同样可以在Court Forms页面的Self Representation部分找到。

华盛顿州西部地区联邦法院在西雅图和塔科马两处地区均设有法院,它们各自拥有自己的立案专用邮箱:
西雅图Seattle: newcases.seattle@wawd.uscourts.gov
塔科马Tacoma: newcases.tacoma@wawd.uscourts.gov 

将所有文件以PDF格式发送至法院专门用于立案的电子邮箱,在7至10个工作日左右的时间,法院书记官会审查这些文件是否符合立案标准。
由于案件与Steam相关,因此我将自己的文件提交至西雅图法院。

假如你人在美国,立案的途径就不仅仅局限于使用电子邮件。你既可以到法院将文件投入大厅的投递箱内,也可以通过邮政系统将文件寄到法院。
事实上,只有提交新案件时允许使用电子邮件。一旦立案成功,此后所有文件的提交途径只有三种:
(1)到法院提交实体文件;
(2)通过邮政系统提交实体文件;
(3)通过法院的Case Management/Electronic Case Filing (案件管理/电子存档管理系统,简称CM/ECF)提交电子文件。

我猜阅读本系列文章的读者大多并非居住在美国,因此怎样注册和使用CM/ECF这套系统就成为值得重视的事情,后续会专门有一篇文章对此进行详细说明。

成功立案后,被告需要为自己准备一份Summons(传票)交由书记官签发。
与国内不同,签发前的传票由原告填写,签发后的传票也由原告负责送达,并且,原告需要向法院提交已送达的证据。这也同样是非常重要的事情,后续也会专门有一篇文章对此进行详细说明。

正如上文所说,一旦立案成功,此后所有文件的提交途径只有三种,其中也包含如何提交传票。
这里简单一提,我们在提交立案时所需的文件资料时是可以将传票一并发送到专门用于立案的电子邮箱中的,书记官不会拒绝签发它。假如你采取了这样的提交方式,理论上来说,签发后的传票应该会根据你留下的联系方式,以实体文件的方式邮寄至你手中。我个人是通过CM/ECF提交和拿到了自己的传票,因此我没办法在这点上分享任何经验。但假如你人在美国,这应该会是一个可行的方式,所以我将这个方案也放在这里,供各位有更多选择。

特别提醒

需要注意的是,在整个诉讼的过程中,没有人会帮你检查文件中是否存在错误,没有人会提醒你提交的证据是否足够完备。美国的司法系统更像是赛场上的裁判,比赛的结果完全取决于双方的具体表现。因此,自诉者需要能够清晰、简洁、完整地陈述自己的问题,遵循所有的文件提交截止日期,严格遵守法庭规则。

我建议各位读者要熟读法院为自诉者所准备的页面:
https://www.wawd.uscourts.gov/representing-yourself-pro-se

我尤其强烈推荐你首先阅读位于Getting Started部分的第一款文章链接,Pro Se Guide to Filing Your Lawsuit in Federal Court(《联邦法院自诉指南》),它会是零基础自诉者接触美国司法系统的好向导,本系列文章的写就也是建立在这篇指南的基础上。

其次,自诉者需要了解Federal Rules of Civil Procedure (联邦民事诉讼规则 简称FRCP)和Local Civil Rules (当地民事规则 简称LCR),这些内容都可以在Representing Yourself页面中找到。

当你成功立案,被分配了一位法官之后,你需要从Judges页面中找到法官的名字并且阅读其个人页面,里面会有你同样需要遵守的Chambers Procedures(分庭诉讼程序),请务必仔细阅读它们。

民事诉讼封面 Civil Cover Sheet

民事诉讼封面是一份向法院提供案件基本信息的文件。它共有两页,第一页需要我们填写和签字,第二页是关于如何填写的具体说明。
我以自己的案件封面页为例做了个简单的示意图。

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诉状 Complaint

诉状是一份法律文件,你要在上面写明为什么你认为被告违反了法律,以及你希望法院对此采取怎样的救济措施。你可以用Exhibit(证据)形式的文件来补充你的诉状。
我以法院的电子诉状空白模版为例,做了个简单的示意图。关于实体文件的签署标准以及更多可能有帮助的信息,请查看Pro Se Guide to Filing Your Lawsuit in Federal Court一文中第二章节FILING YOUR CASE(提交你的案件)自行获取。

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在发起诉讼之前,我们首先需要考虑的事情不是诉状怎么写或证据怎么收集,而是要确定你是在正确的法院申请立案,这一点无论在哪里打官司都是应该重视的事情,否则的话,对方律师只要能够证明该法院没有司法管辖权,你的案子就会被轻易驳回。
由于Steam所属的Valve公司位于华盛顿西雅图,以及侵权方(发行商)在反申诉通知中承诺同意接受当地法院的司法管辖,依据《伯尼尔公约》,中美两国作为缔约国应当给予对方国民与本国国民同样的著作权益保护,因此我将这起著作权侵权案件在华盛顿州西部地区西雅图联邦法院提起诉讼。
你也应该在自己的诉状中将司法管辖权明确地指出。

顺便多说一句,在美国,联邦法律和州法律之间的管辖权会有重叠,以及不同的州法律各有不同,因此,如何选择对案件更有利的法院也成了诉讼环节中非常重要的一环。国内的话,一般来说原告会在自己的居住地发起诉讼,这样和律师沟通、参加开庭都比较方便。所以我们签异地合同的时候就要留点心了,如果你不想大老远地跑去异地应诉,就应该在签合同的时候看清楚对于提起诉讼的地点是怎么规定的。


接下来聊聊怎么写诉状,相信很多人可能并没有写诉状的经历,在这里有几点经验分享给大家,这是我在听詹青云的节目——《正义与现实:像律师一样思考》中学会的,对我很有帮助,希望也同样对你有用:
首先,提交证据是立案之后的诉讼环节,即使你认为证据还没有准备充分,它也不应该是阻碍你提交诉状的理由。
其次,诉状不需要是完美的,即使在提交之后也可以申请修改,因此在写的时候不要有太多压力。
最后,诉状并不神秘,它只是一份说明性质的法律文件,包含你起诉的缘由、适用的法律和你的诉求。前两者应该在STATEMENT OF CLAIM部分加以体现,而诉求应该在RELIEF部分加以体现。
我自己的诉状 STATEMENT OF CLAIM开端部分
  1. 本诉状属于一起著作权侵权案件,因此在本法院司法管辖范围内。
  2. 原告————(以下简称原告),自我雇佣者,成年中国公民,女性。
  3. 被告————(以下简称被告),开发兼发行商,成年中国公民,女性。
  4. 《沉睡的法则 / Things as They Are》(Demo版)是一款免费游戏,2016年7月30日(CST)由被告发布于中国。
  5. 《沉睡的法则 / Things as They Are》是一款在Steam上销售的游戏,2019年6月18日(CST)由被告发行。
  6. Steam是Valve公司的一项视频游戏数字发行服务。阀门公司,也被称为阀门软件,是一家美国视频游戏开发商、出版商和数字发行公司,总部位于华盛顿州贝尔维尤。

通过我的诉状可以看得出来,诉状的一大特征是内容清晰,STATEMENT OF CLAIM和RELIEF部分的每条内容都有编号,每个编号对应着一两个核心事实。
被告将在法庭上按照编号一一应答,作出肯定或否定的答复。借此,双方和法官就可以很方便地厘清争论和共识是哪些。

Federal Rules of Civil Procedure中,和诉状相关的是TITLE III. PLEADINGS AND MOTIONS这部分内容,其中,我们可以看到在Rule 10. Form of Pleadings这一节对于诉状有着这样的明确规定:

(b) Paragraphs; Separate Statements. A party must state its claims or defenses in numbered paragraphs, each limited as far as practicable to a single set of circumstances. A later pleading may refer by number to a paragraph in an earlier pleading.
(b)段落;单独陈述。一方当事人必须以编号段落陈述其申诉或抗辩,每个段落应尽可能限于一组情况。后提交的书状可通过编号引用前提交的书状中的段落。

接下来,我们查询Local Civil Rules中对应的内容。在LCR 10 FORM OF PLEADINGS, MOTIONS AND OTHER FILINGS 这一节中对于诉状、动议和其它文件均提出了更加详细的补充说明,包括尺寸、格式、签名等相关规定。

最后,正如我在本篇文章中的特别提醒一节中所言,请记得仔细阅读具体案件被分配到的法官本人是否有其额外的Chambers Procedures需要遵守。


如果希望参考更专业的诉状,我想Jingyao起诉刘强东的诉状应该是个很好的范本。它很容易被搜到,并且国内有翻译的版本可以对比。
我非常感谢在Jingyao那里得到的帮助,会持续关注案件的进展。假如你也关心,可以关注微博 @我们支持jingyao 获取信息,或者直接访问明尼苏达法院案件公开的网址:https://publicaccess.courts.state.mn.us/CaseSearch
在搜索界面输入Case Number 27-CV-19-5911就可以查看详情了,双方提交的所有文件都可以在这里免费查阅。
这里还有明尼苏达法院发布的中英文法律常用词语对比表

日后我们如果希望对诉状进行修改,可以参考Fed. R. Civ. P. 15这一节的内容,本节对于开始审判前、审判进行期间和审判结束后的诉状修改都有着相应的规定。而LCR 15 AMENDED PLEADINGS 这一节中则包含了修改的格式要求。

Application to Proceed In Forma Pauperis (IFP)

点击查看大图

如果你无力支付申请费,可以通过提交IFP文件的方式申请豁免该费用。IFP文件一共两页,需要填写一些自己的收入和支出状况,法院会根据你填写的内容来判断你是否有资格被免除立案费用。
我认为法院并没有去核实身在异国的我所填写的内容是否真实准确,但我在此强烈建议各位读者如实填写,不要滥用他人的信任。
我不希望自己所分享的内容被人无端利用,行不正当之事。

总结

在本系列的第一篇文章中,我介绍了怎样通过向Value投诉,拿到侵权方(发行商)提供的反申诉通知,进而得到对方代理律师的联系方式。本篇文章主要介绍了怎样填写立案所需的文件。

本文提及的三款文件,Civil Cover Sheet、Complaint和IFP,都可以在法院的Court Forms页面最下方,Self Representation那部分中找到。请根据自己的需要下载填写,并且以PDF格式提交至西雅图法院的立案专用邮箱:newcases.seattle@wawd.uscourts.gov

只允许在提交新案件时用电子邮件发送文件。一旦立案成功,此后所有文件的提交途径只有三种:
(1)到法院提交实体文件;
(2)通过邮政系统提交实体文件;
(3)通过CM/ECF提交电子文件。

下篇文章,我将会详细介绍传票的相关内容。


2024年2月6日更新:
诉状部分增添了相关的法律条目,敬请查阅。
修订了一些细节。

【未完待续】

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